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メープルシロップの健康効果が見直されている~価格上昇の可能性も?

カナダと言えばメープルシロップを連想する人は多いと思います。カナダの国旗もメープルの葉をモチーフとしたものですよね。

メープルシロップって、ホットケーキにかけるアレです。独特の香ばしさと甘みが特徴的な天然甘味料ですが、その健康効果が最近注目されるようになってきました。おかげで、価格高騰なんかもあるんじゃないかというウワサまで…

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メープルシロップとカナダ、ケベック州

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メープルシロップはカナダのお土産の定番ですが、実は産出されるエリアはカナダの中でもごく限られた地域です。その多くは、私の住むケベック州とその周辺なんですよ、えっへん!

毎年雪解けのころ、サトウメープルの木から搾り取った樹液を煮詰めてる作ります。このときの煮詰め方で、メープルシロップのグレードが異なってきます。

一般的に、カナダで販売されているのは、比較的薄いタイプのもの。濃厚なグレードのものはほとんど輸出用で、カナダ国内で手に入れるには土産物に行くしかないんですよね(笑)。

つまり、日本に出回っているのも、濃く煮詰めたタイプのものになります。これが、ワッフルとかホットケーキにかけるドロッとしたシロップというわけ。

メープルシロップが健康にいいって本当?

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メープルシロップは、カナダ人にとってはとても身近な食材です。そのせいでしょうか、カナダの食事はなんでも甘口に感じてしまいます。

でも、メープルシロップは砂糖とことなり、健康や美容にもよい効果が期待できるとして、最近国内外で人気が高まりつつあります。

具体的には、血糖値の上昇を抑えたり、むくみを防止する効果、アンチエイジング効果、ひいてはダイエット効果もあるといいます(そのわりにカナダ人は太っている人も多いけど)。

≫砂糖を置き換えるだけ!メープルシロップのダイエット効果

カリウムやポリフェノールを含みながらも、砂糖よりもカロリーが低いので、砂糖をそのままメープルシロップに置き換えるだけでもカロリーオフになるという話です。しかも、天然の甘味料ですから安心ですよね。

メープルシロップの食べ方

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ホットケーキやクレープなど、スイーツに使うことが多いメープルシロップですが、そのほかのいろいろな料理にも使えます。感覚的には、日本調味料のみりんのような感じの使い方ができます。

私のブログでも少し紹介していますが、検索すればたくさんレシピが出てくると思いますよ。

カナダと言えば、メープルシロップですね。 カナダの国旗にもメープルの葉がデザインされています。

また、ヨーグルトにかけて食べるのも、こちらでは定番の食べ方です。しかも、たっぷりかけていただきます。

毎年ニュースになるのがメープルシロップ泥棒

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先ほども言いましたが、こちらでは、メープルシロップは春先が旬です。雪どけのころ、「シュガーシャック(Sugar shack)」と呼ばれるメープルシロップ向上に併設されたレストランで、メープルシロップたっぷりのフルコース料理を食べることが、このへんの観光ハイライトの一つでもあります。

ちょうどその時期、いつもラジオなんかでニュースになるのが、メープルシロップ泥棒の話。毎年、いくらの損害が出たとか、そういう話題で盛り上がります。

国内外で健康食品として人気を高めつつあるメープルシロップ、今後価格高騰が起こるかもというウワサもありますので、今のうちにせいぜい楽しんでおこうと思っています。